Lee Fontanella nació en el estado de Connecticut (julio de 1941). Se le conoce principalmente por sus investigaciones y escritos histórico-críticos en el campo de la fotografía; sobre todo la fotografía que se realiza en España en el siglo XIX. Se preparó en varias universidades de los EEUU (con dos años en la Univ. Complutense); últimamente en Princeton, donde realizó un segundo Masters y su doctorado–siempre en el campo de la literatura. Casi toda su vida profesional, ejerció como profesor de literatura y cultura española, y de la historia de la fotografía, en la Universidad de Texas y en Worcester (Massachusetts), donde en ambas también fue administrador universitario durante 19 años. Sus publicaciones sobre el tema de la fotografía en España comenzaron con su HISTORIA DE LA FOTOGRAFíA EN ESPAÑA DESDE SUS ORÍGENES HASTA 1900 (1981), después de haber publicado crítica e historia literaria, campo que nunca abandono. Se ha centrado en temas tanto teóricos como monográficos, de los cuales cabe mencionar sus libros sobre Charles Clifford, Thurston Thompson, y el más reciente sobre R.P.Napper y Francis Frith. Ha dedicado numerosos capítulos a fotógrafos del último siglo: Stieglitz, Ortiz Echague, Witkin, los españoles de los años 1970, 1980 y 1990. El pasado mes de agosto, se estreno en el Film Festival de Montreal una película de un guión que escribió, y promete escribir más. Actualmente es comisario de una exposición fotográfica que se inauguró en el Museo Nacional de Arte de Catalunya, en el Palau de Montjuic, de Barcelona. Durante el próximo año y medio, ejercera de rector de una universidad privada que recién se estableció en Torino, Italia. Le acaban de nombrar Andrew Carnegie Centenary Professor para el año 2009, y como tal dará una serie de conferencias en las principales universidades y bibliotecas, museos y archivos de Escocia.